El entierro es la mejor manera de demostrar «estima» por el difunto.

los cristianos pueden cremarse
¿Los cristianos pueden cremarse?

La cremación no «impide que Dios, en su omnipotencia, levante el cuerpo del difunto a una nueva vida», dice el Vaticano, pero sí plantea la posibilidad de que el cuerpo del difunto, el cual la iglesia considera sagrado, no sea respetado adecuadamente por sus parientes, aunque también comprende que a veces existen razones sanitarias, económicas y sociales válidas para la cremación.

Dejamos aquí algunas preguntas y respuestas que te pueden ser de mucha utilidad como católico.

¿Qué es la cremación?

El cuerpo, estando en un recipiente rígido o ataúd, se coloca en la cámara de cremación. A través del calor y la evaporación, el cuerpo se reduce a sus elementos básicos que se conocen como restos incinerados. Los restos incinerados se colocan en una ánfora o urna permanente. Una urna tiene el mismo propósito después de la cremación que un ataúd en el entierro. Luego, se debe seleccionar un lugar de descanso final para la urna.

¿Los cristianos pueden cremarse?

La respuesta es sí. En mayo de 1963, el Vaticano levantó la prohibición de cremación a los católicos, ya que la cremación no «se opone per se a la religión cristiana» y los ritos funerarios católicos no deben negarse a quienes pidieron ser incinerados.

¿Necesito pedir un permiso para ser cremado?

No, pero es una buena idea discutir sus razones con su párroco u otro ministro parroquial.

¿Cuándo se debe realizar la cremación?

La Iglesia prefiere que el cuerpo esté presente durante la liturgia fúnebre completa y se realice la cremación después de la liturgia. Sin embargo, si no es posible que el cuerpo esté presente en la misa fúnebre, es aceptable que los restos cremados estén presentes en la misa fúnebre.

¿Qué ritos funerarios se celebran cuando una persona es cremada?

Todos los ritos habituales que se celebran con el cuerpo presente también pueden celebrarse en presencia de los restos incinerados. Durante las liturgias, los restos incinerados son tratados con la misma dignidad y respeto que tradicionalmente se otorga al cuerpo entero en un ataúd.

¿Puedo dispersar los restos cremados?

No. La práctica de esparcirse en el mar, desde el aire o en el suelo, o mantener los restos cremados en el hogar no es la disposición reverente que la Iglesia requiere.

¿Puedo enterrar los restos cremados en el mar?

Sí. El entierro en el mar difiere de la dispersión. Un contenedor apropiado, lo suficientemente pesado como para ser enviado a su lugar de descanso final, puede arrojarse al mar. La Iglesia exige la colocación de los restos incinerados en un recipiente que se hunda hasta el fondo del mar y no suelte los restos de forma tal que acaben disolviéndose en el agua o esparcidos por la superficie. Las jurisdicciones estatales y locales pueden limitar el entierro en el mar. Se aconseja a las familias que se aseguren de que la disposición no viole la ley.

¿Qué es un lugar de descanso final?

Un lugar de descanso final para los restos cremados es un cementerio o mausoleo católico. Los cementerios católicos proporcionan tumbas de cremación para el entierro de los restos cremados, o la urna se puede enterrar en un terreno familiar. La urna también se puede colocar en un espacio de nicho del Mausoleo. Algunos espacios de nicho proporcionan un estante para la urna donde se puede ver a través de un vidrio protector. Otros espacios de nicho proporcionan un estante para la urna que se coloca detrás de una placa conmemorativa.

¿Es recomendable arreglar la disposición final de la cremación de sus restos cremados antes de la necesidad?

Sí. El tema de la cremación debe resolverse entre los miembros de la familia, ya que esa determinación deberá tomarse en el momento del fallecimiento. La familia debería conversarlo antes con un sacerdote.

Algunos puntos de la Santa Sede a tomar en cuenta:

  • Los católicos pueden ser incinerados, pero no deben esparcir sus cenizas en el mar o guardar urnas en sus casas. Las cenizas solo se pueden guardar en casa con un permiso especial de un obispo.
  • Los restos cremados deben guardarse en un «lugar sagrado» como el cementerio de una iglesia. Las cenizas no deben repartirse entre miembros de la familia, «ni pueden conservarse en recuerdos, joyas u otros objetos».
  • No debe creerse que la muerte es el final definitivo de la vida hasta la noción de que nuestros cuerpos se fusionan con la naturaleza o entran en otro ciclo de renacimiento.
  • Si se elige la cremación por alguna de estas razones, el difunto no debe recibir un entierro católico: panteísmo (el culto a la naturaleza), el naturalismo (la idea de que todas las verdades se derivan de la naturaleza, no la religión) y el nihilismo (un profundo escepticismo sobre todas las verdades recibidas).
  • Prácticas como cargar cenizas en cartuchos de escopeta para que los miembros de la familia puedan llevarlos a cazar pavos, que sus cenizas se esparzan debajo de un árbol favorito o se inserten en arrecifes de coral, o que sean lanzadas al espacio o transformadas en diamantes o piezas de arte son prácticas sacrílegas.

¿Qué piensan las almas del Purgatorio sobre la cremación?

Según María Simma, conocida mística que podía comunicarse con las benditas ánimas, dijo en el libro «Sáquennos de aquí» que «no quieren que su cuerpo sea cremado; porque, al no tener lugar de referencia, se pueden olvidar más fácilmente de ellas. La cremación está permitida por la Iglesia, con tal que no se niegue la resurrección, pero ellas quieren todo lo que lleve a su familia a rezar y, el no tener una tumba que visitar, les hace olvidarse de ellas».

Fuentes: